Judge rules activist's beliefs on climate change akin to religion

Tim Nicholson entitled to protection for his beliefs, and his claim over dismissal will now be heard by a tribunal



When Rupert Dickinson, the chief executive of one of Britain's biggest property firms, left his BlackBerry behind in London while on a business trip to Ireland, he simply ordered one of his staff to get on a plane and deliver the device to him.

For Dickinson's then head of sustainability, Tim Nicholson, the errand was much more than an executive indulgence: it embodied the contempt with which his boss treated his deep philosophical beliefs about climate change.

In a significant decision today, a judge found Nicholson's views on the environment were so deeply held that they were entitled to the same protection as religious convictions, and ruled that an employment tribunal should hear his claim that he was sacked because of his beliefs.

The judgment could open the door for people to take their employers to tribunals over their stance on a range of issues, from animal rights to feminism.

Earlier this year, Nicholson, 42, claimed that his beliefs had put him at odds with senior executives at his former employer Grainger, the UK's largest listed residential property company. When he was made redundant in July last year, he launched his legal action.

He alleged that while the firm had good written policies on the environment it had refused to abide by them, and claimed that when he tried to encourage the company to become more responsible, he was obstructed by his bosses. Dickinson, in particular, had shown "contempt" for his beliefs, Nicholson told the employment appeal tribunal, citing the BlackBerry incident as evidence.

In today's ruling, Mr Justice Michael Burton decided that: "A belief in man-made climate change, and the alleged resulting moral imperatives, is capable if genuinely held, of being a philosophical belief for the purpose of the 2003 Religion and Belief Regulations." Under those regulations it is unlawful to discriminate against a person on the grounds of their religious or philosophical beliefs.

The written ruling, which looked at whether philosophy could be underpinned by a scientific belief, quoted from Bertrand Russell's History of Western Philosophy and ultimately concluded that a belief in climate change, while a political view about science, can also be a philosophical one. The same judge ruled last year that Al Gore's environmental documentary An Inconvenient Truth was political and partisan as he assessed whether it should be shown to schools.

Nicholson's solicitor, Shah Qureshi, said: "This case confirms, for the ever increasing number of people who take a philosophical stance on the environment and climate change, and who lead their lives according to those principles, that they are protected from discrimination."

In March, employment judge David Neath gave Nicholson permission to take the firm to tribunal over his treatment, but the ruling was challenged by Grainger on the grounds that green views are not the same as religious or philosophical beliefs. The firm maintained that environmental views are political and a "lifestyle choice" which cannot be compared to religion or philosophy.

Legal experts said tonight the ruling could usher in future damages claims over the way firms handle environmental concerns. Peter Mooney, head of the Employment Law Advisory Service, said: "This would open the floodgates for others who believe their employers have victimised them simply because of their views on the environment."

Camilla Palmer, of Leigh Day and Co, said it opened doors for an even wider category of deeply held beliefs, such as feminism, vegetarianism or humanism. "It's a great decision. Why should it only be religions which are protected?"

At the Employment Appeal Tribunal last month, Dinah Rose QC, for Nicholson, said: "The philosophical belief in this case is that mankind is headed towards catastrophic climate change and that, as a result, we are under a duty to do all that we can to live our lives so as to mitigate or avoid that catastrophe for future generations. It addresses the question, what are the duties that we own to the environment and why?"

Nicholson, who now works for the 10:10 climate change campaign running its health care strand, said he was delighted by the ruling. He said: "It is the moral and ethical values that I hold that have motivated me to action on climate change and these moral and ethical values are similar to those promoted by the world's major religions."

However, he did not believe that climate change was the new religion, because "it is based on scientific evidence, not faith or spirituality".

Grainger's corporate affairs director, Dave Butler, said: "This decision merely confirms that views on the importance of environmental protection are capable of amounting to a philosophical belief.

"Grainger absolutely maintains, as it has done from the very outset of these proceedings, that Mr Nicholson's redundancy was driven solely by the operational needs of the company."

Five tests

In his written judgment, Mr Justice Burton outlined five tests to determine whether a philosophical belief could come under employment regulations on religious discrimination

• The belief must be genuinely held.

• It must be a belief and not an opinion or view based on the present state of information available.

• It must be a belief as to a weighty and substantial aspect of human life.

• It must attain a certain level of cogency, seriousness, cohesion and importance.

• It must be worthy of respect in a democratic society, not incompatible with human dignity and not conflict with the fundamental rights of others.

Humanism was given as an example meeting the criteria, while belief in a political party or the supreme nature of Jedi knights, from the Star Wars movies, were offered as ones that do not.

abide by - przestrzegać (czegoś), stosoawać się do

allege - twierdzić

alleged - przypuszczalny, rzekomy

at odds with: to be at odds with - kłóćić się z

attain - osiągać

cogency - siła przekonywania, słuszność

cohesion - spójność

conviction - przekonanie

embody - ucieleśniać

errand - polecenie, sprawa

genuinely - prawdziwie, autantycznie

maintain - utrzymywać

mitigate - łagodzić

obstruct - blokować, przeszkadzać

partisan - stronniczy

sacked - wyrzucony z pracy

stance - pozycja, stanowisko, postawa

sustainability - zrównoważony rozwój

underpin - podbudowywać

usher in - inicjować, wprowadzać, zapoczątkowywać

Nie masz uprawnień do komentowania


Wielka gramatyka języka angielskiego o 20% taniej!



  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

So many words, so little time...

So many words, so little time... by Andrzej, April 2003 Phrasal verbs, synonyms, false friends, words that keep us up at night ... Is it possible to possess good vocabulary while living ou...

Present Simple

Present Simple by Andrzej, May 2003 Forma twierdzaca: (I, you, we, they) sleep well - (He, she, it) sleeps well Forma pytajaca: Do I (you, we, they) sleep well? - Does (he, she, it...

Tenses. Do They Make YOU Tense?

To, ze czasy ciezkie sa, wszyscy wiemy. Jak sie do nich zabrac? Dlaczego niektore sprawiaja nam wiecej klopotu niz inne? Czy jest w ogole jakis sposob zeby zapanowac nad ta bestia? Chyba nie. Ale pr...

Zaloguj się lub zarejestruj aby skorzystać ze wszystkich funkcji portalu.

Gramatyka angielska

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Poprzedni Następny

Przedimki (articles) (the / a / an)

  Chcesz uniknąć typowych błędów popełnianych przez uczących się języka angielskiego? Publikacja Angielski OBŁĘDNIE! na pewno ci w tym pomoże.Sprawdź teraz >>  ...


Wielu Polaków uczących się języka angielskiego ma kłopoty z poprawnym użyciem wyrażenia "never mind " Jest ono zazwyczaj mylnie utożsamiane z polskimi 'nie ma za co' i 'nic się nie stało'. Może ...


Wyraz "whether" to odpowiednik polskiego 'czy'. Nie występuje jednak na początku pytań typu 'Czy widziałeś ten film?'. Używa się go natomiast w zdaniach podrzędnych takich jak 'Zastanawiam się...

Future Perfect Continuous

Czasu przyszłego uprzedniego ciągłego (“future perfect continuous”) używamy, chcąc powiedzieć, że we wskazanym momencie w przyszłości będziemy mieli już za sobą długotrwałe wykonywanie jak...

Past Perfect

Czasu przeszłego uprzedniego („past perfect”) używamy przede wszystkim, gdy chcemy opisać czynność, która odbyła się wcześniej niż inne zdarzenie, które także miało miejsce w przeszłości. ...

BORN - wyrażenia

Słowo "born" oznacza 'urodzony' i wchodzi w skład biernej konstrukcji "be born" ('być urodzonym'), która odpowiada polskim frazom z czasownikiem 'urodzić się' w stronie czynnej:(1) I was bor...


W języku angielskim istnieje kilka określeń, które odnoszą się do tego, co martwe, nieżywe lub obumarłe, zarówno w przypadku śmierci biologicznej, zwłaszcza ludzi i zwierząt, jak i wtedy, gdy mówimy p...

AFTER - kiedy znaczy 'POTEM'

Polacy uczący się języka angielskiego mają zwykle kłopoty z poprawnym użyciem słowa „after„ w przysłówkowym znaczeniu ‘potem‘, ‘później‘. Błędy wynikają z kalkowani...

ONE w znaczeniu "JAKIŚ"

Zaimek "one" (dosł. 'jeden') funkcjonuje nie tylko jako wyraz zastępczy, odnoszący się albo do dowolnego egzemplarza jakiejś nazwanej wcześniej kategorii, albo do konkretnego jej okazu (np. "I need a ...


Tryb rozkazujący służy formułowaniu poleceń oraz rozkazów. Uchodzi on w języku angielskim za znacznie bardziej nieuprzejmy niż w polszczyźnie, a większość prósb, poleceń i rozkazów wypowiadana jest po...

ADULT i inne podobne wyrazy

Jako przymiotnik – tylko w pozycji przed rzeczownikiem – wyraz „adult” może znaczyć ‘dorosły’ lub ‘dla dorosłych’, np.:(1) Both young and adult readers ...

Present Continuous

Czas teraźniejszy ciągły (“present continuous”) tworzy się poprzez dodanie do odmiennego czasownika posiłkowego “be” czasownika głównego w formie ciągłej (która nie podlega odm...


Czasowniki "say" (czas przeszły "said\", imiesłów bierny "said") i "tell" (czas przeszły "told\", imiesłów bierny "told") tłumaczy się na polski zazwyczaj jako 'mówić' lub 'powiedzieć'.\...


Przymiotnik "alternative" znaczy 'alternatywny'. Używa się go zawsze bezpośrednio przed określanym rzeczownikiem, np.:(1) There must be an alternative option!Musi być jakieś alternatywna możliwość...


Wyraz „alike” odpowiada polskim przymiotnikom ‘podobny’, ‘przypominający (kogoś/coś)’, np.:(1a) Joanna and I are alike.Joanna i ja jesteśmy do siebie podobni. (1b) ...


  Chcesz opanować podstawy języka angielskiego?Poznaj kolorowy podręcznik Angielski aktywnie! Trening na 200 sposobówSprawdź teraz > Typowym pytaniem o datę jest w języku angielskim...


Czasownik “suppose” (‘zakładać’, ‘domniemywać’) służy przede wszystkim do wyrażania takich twierdzeń, o których prawdziwości mówiący nie jest całkowicie przekonany ...


\"Should" i "ought to" to czasowniki modalne wyrażające czyjąś powinność lub prawdopodobieństwo jakiejś sytuacji. Polski odpowiednik wyrażeń "I should" i "I ought to" to 'powinienem'. Zdania ...


Niektórych czasowników w ogóle nie używa się w czasach ciągłych (“continuous”), a jedynie w prostych (“simple”), niektóre mają zaś w tych czasach różne znaczenia. Zazwyczaj w c...


W sytuacjach, kiedy chcemy odnieść do jakiejś osoby przy użyciu zaimka osobowego, a jej płeć nie jest znana lub nie jest istotna (w szczególności, jeśli we wcześniejszej części zdania było użyte jedno...


Słowa „wink” i „blink” odnoszą się do mrugania oczami (czyli ich szybkiego zamykania i otwierania). Z tego względu są często uznawane przez Polaków za synonimiczne. Istnieje jednak między nimi ważna...

ON oraz ABOUT w znaczeniu "O"

Częste kłopoty z właściwym użyciem słów „on” i „about” wynikają z tego, iż oba mogą być tłumaczone na język polski jako ‘o (czymś, kimś)’. Pierwsze z nich sugeruje bardziej formalny, naukowy wymiar ...


Przyimki "among" (lub równoznaczny "amongst") i "between" występują w podobnych kontekstach, ich znaczenie jest jednak często odmienne.W przypadku, gdy mamy na myśli dzielenie się czymś, rozdzie...


Sformułowanie „in front of (something/somebody)” znaczy ‘naprzeciwko (czegoś/kogoś)’, ‘przed (czymś/kimś)’ i jest używane szczególnie wtedy, gdy odnosimy się do sta...


Chcesz czytać wciągające powieści i uczyć się języka?Poznaj angielski thriller prawniczy A Tainted Legacy z audiobookiem!Sprawdź teraz >> W języku angielskim po niektórych czaso...


Zapisz się do subskrypcji aby codziennie otrzymywać wiadomości i uczyć się słowek

Business English

Grammar slammer

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny


Macro- or Micro-? The prefix macr- or macro- means "large" or "long." The prefix micr- or micro- means "small" or "tiny." Examples: macroeconomics--the...


Incredible or Incredulous? Incredible means "hard to believe," literally "not able to be believed." Incredulous means "skeptical" or "unbelieving." It re...


Incisive or Decisive? Incisive literally means "cutting into." Figuratively, it means acute, sharp, or trenchant. The adverb form is incisively; the noun form, incisiveness. Decisive c...


  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny


  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Poprzedni Następny

Robert Browning-The Lost Leader

The Lost Leader I. Just for a handful of silver he left us, Just for a riband to stick in his coat--- Found the one gift of which fortune bereft us, Lost all the others she lets us devote; They, wit...


CAT-SKIN There was once a king, whose queen had hair of the purest gold, and was so beautiful that her match was not to be met with on the whole face of the earth. But this beautiful queen fell i...

Promises Written in Water

Anticipation is mounting ahead of the premiere of Promises Written in Water, Vincent Gallo’s tale of a beautiful girl who is dying and the jittery undertaker who says he loves her. It is Gal...

Matthew Arnold - The Song of Callicles

Through the black, rushing smoke-bursts, Thick breaks the red flame. All Etna heaves fiercely Her forest-clothed frame. Not here, O Apollo!&...

For Monica read Mimi - but JFK's intern …

Artykuł pochodzi z pisma "Guardian"New York grandmother and church worker admits to affair with president after 41 years of secrecy Julian Borger in Washington Friday May 16, 2003 The Guardian ...


  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny


Regulamin FCE Do egzaminów University of Cambridge English for Speakers of Other Languages (ESOL), prowadzących do uzyskania First Certificate in English, Certificate in Advanced English oraz ...


commonplaceoften seen or happening; powszechny, pospolityIt is a commonplace phenomenon.To powszechne zjawisko. ...


mightypowerful, important, enormous; potężny, silny, wielkiThe mighty king couldn't have given up like this.Ten potężny król nie mógł się tak poddać. ...


  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

matura z języka angielskiego 2013

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

matura z języka angielskiego 2012

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

matura z języka angielskiego 2011

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...


  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

TEFL Methodology: Pairwork and Groupwork

PAIRWORK AND GROUPWORK PATTERNS OF INTERACTION: lockstep individual work pairs ‘enemy corners’ opposing teams face to face back to back ‘panel&r...

TEFL Methodology: Syllabus and Timetable

A SYLLABUS is a plan which states exactly what ss should learn in a course. A syllabus is a public document which: 1. consist of a comprehensive list of content itemsproces...

Loading ...

Aby zapewnić najwyższą jakość usług, wykorzystujemy pliki cookies. Sprawdź cel, warunki przechowywania i dostęp do tych informacji w Polityce prywatności. Czy zgadzasz się na wykorzystywanie plików cookies?

Polityka cookie OK