Judge rules activist's beliefs on climate change akin to religion

Tim Nicholson entitled to protection for his beliefs, and his claim over dismissal will now be heard by a tribunal

 

 

When Rupert Dickinson, the chief executive of one of Britain's biggest property firms, left his BlackBerry behind in London while on a business trip to Ireland, he simply ordered one of his staff to get on a plane and deliver the device to him.

For Dickinson's then head of sustainability, Tim Nicholson, the errand was much more than an executive indulgence: it embodied the contempt with which his boss treated his deep philosophical beliefs about climate change.

In a significant decision today, a judge found Nicholson's views on the environment were so deeply held that they were entitled to the same protection as religious convictions, and ruled that an employment tribunal should hear his claim that he was sacked because of his beliefs.

The judgment could open the door for people to take their employers to tribunals over their stance on a range of issues, from animal rights to feminism.

Earlier this year, Nicholson, 42, claimed that his beliefs had put him at odds with senior executives at his former employer Grainger, the UK's largest listed residential property company. When he was made redundant in July last year, he launched his legal action.

He alleged that while the firm had good written policies on the environment it had refused to abide by them, and claimed that when he tried to encourage the company to become more responsible, he was obstructed by his bosses. Dickinson, in particular, had shown "contempt" for his beliefs, Nicholson told the employment appeal tribunal, citing the BlackBerry incident as evidence.

In today's ruling, Mr Justice Michael Burton decided that: "A belief in man-made climate change, and the alleged resulting moral imperatives, is capable if genuinely held, of being a philosophical belief for the purpose of the 2003 Religion and Belief Regulations." Under those regulations it is unlawful to discriminate against a person on the grounds of their religious or philosophical beliefs.

The written ruling, which looked at whether philosophy could be underpinned by a scientific belief, quoted from Bertrand Russell's History of Western Philosophy and ultimately concluded that a belief in climate change, while a political view about science, can also be a philosophical one. The same judge ruled last year that Al Gore's environmental documentary An Inconvenient Truth was political and partisan as he assessed whether it should be shown to schools.

Nicholson's solicitor, Shah Qureshi, said: "This case confirms, for the ever increasing number of people who take a philosophical stance on the environment and climate change, and who lead their lives according to those principles, that they are protected from discrimination."

In March, employment judge David Neath gave Nicholson permission to take the firm to tribunal over his treatment, but the ruling was challenged by Grainger on the grounds that green views are not the same as religious or philosophical beliefs. The firm maintained that environmental views are political and a "lifestyle choice" which cannot be compared to religion or philosophy.

Legal experts said tonight the ruling could usher in future damages claims over the way firms handle environmental concerns. Peter Mooney, head of the Employment Law Advisory Service, said: "This would open the floodgates for others who believe their employers have victimised them simply because of their views on the environment."

Camilla Palmer, of Leigh Day and Co, said it opened doors for an even wider category of deeply held beliefs, such as feminism, vegetarianism or humanism. "It's a great decision. Why should it only be religions which are protected?"

At the Employment Appeal Tribunal last month, Dinah Rose QC, for Nicholson, said: "The philosophical belief in this case is that mankind is headed towards catastrophic climate change and that, as a result, we are under a duty to do all that we can to live our lives so as to mitigate or avoid that catastrophe for future generations. It addresses the question, what are the duties that we own to the environment and why?"

Nicholson, who now works for the 10:10 climate change campaign running its health care strand, said he was delighted by the ruling. He said: "It is the moral and ethical values that I hold that have motivated me to action on climate change and these moral and ethical values are similar to those promoted by the world's major religions."

However, he did not believe that climate change was the new religion, because "it is based on scientific evidence, not faith or spirituality".

Grainger's corporate affairs director, Dave Butler, said: "This decision merely confirms that views on the importance of environmental protection are capable of amounting to a philosophical belief.

"Grainger absolutely maintains, as it has done from the very outset of these proceedings, that Mr Nicholson's redundancy was driven solely by the operational needs of the company."

Five tests

In his written judgment, Mr Justice Burton outlined five tests to determine whether a philosophical belief could come under employment regulations on religious discrimination

• The belief must be genuinely held.

• It must be a belief and not an opinion or view based on the present state of information available.

• It must be a belief as to a weighty and substantial aspect of human life.

• It must attain a certain level of cogency, seriousness, cohesion and importance.

• It must be worthy of respect in a democratic society, not incompatible with human dignity and not conflict with the fundamental rights of others.

Humanism was given as an example meeting the criteria, while belief in a political party or the supreme nature of Jedi knights, from the Star Wars movies, were offered as ones that do not.

abide by - przestrzegać (czegoś), stosoawać się do

allege - twierdzić

alleged - przypuszczalny, rzekomy

at odds with: to be at odds with - kłóćić się z

attain - osiągać

cogency - siła przekonywania, słuszność

cohesion - spójność

conviction - przekonanie

embody - ucieleśniać

errand - polecenie, sprawa

genuinely - prawdziwie, autantycznie

maintain - utrzymywać

mitigate - łagodzić

obstruct - blokować, przeszkadzać

partisan - stronniczy

sacked - wyrzucony z pracy

stance - pozycja, stanowisko, postawa

sustainability - zrównoważony rozwój

underpin - podbudowywać

usher in - inicjować, wprowadzać, zapoczątkowywać

Nie masz uprawnień do komentowania

JezykiObce.pl

Tydzień języka angielskiego - do 40% taniej!

Informacja

Komunikat dla użytkowników:

Od dnia 7.01.2019 zaprzestaliśmy codziennego wysyłania listy słówek.

Multikurs.pl

Clickandbite

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

So many words, so little time...

So many words, so little time... by Andrzej, April 2003 Phrasal verbs, synonyms, false friends, words that keep us up at night ... Is it possible to possess good vocabulary while living ou...

Present Simple

Present Simple by Andrzej, May 2003 Forma twierdzaca: (I, you, we, they) sleep well - (He, she, it) sleeps well Forma pytajaca: Do I (you, we, they) sleep well? - Does (he, she, it...

Tenses. Do They Make YOU Tense?

To, ze czasy ciezkie sa, wszyscy wiemy. Jak sie do nich zabrac? Dlaczego niektore sprawiaja nam wiecej klopotu niz inne? Czy jest w ogole jakis sposob zeby zapanowac nad ta bestia? Chyba nie. Ale pr...

Zaloguj się lub zarejestruj aby skorzystać ze wszystkich funkcji portalu.

Gramatyka angielska

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Poprzedni Następny

ONE w znaczeniu "TEN"

Aby uniknąć powtórzeń w wypowiedzi, możemy użyć zaimka "one". Zastępuje on rzeczownik policzalny w liczbie pojedynczej. Musi to być wyraz już wcześniej wspomniany:(1a) Which dress do you think is nice...

Okres warunkowy

Konstrukcje w trybie warunkowym to wypowiedzi typu 'zrobiłbym...', 'mógłbym...' itp. Używa się ich przede wszystkim w złożonych zdaniach warunkowych, występują jednak również samodzielnie. Charakt...

NEVER MIND

Wielu Polaków uczących się języka angielskiego ma kłopoty z poprawnym użyciem wyrażenia "never mind " Jest ono zazwyczaj mylnie utożsamiane z polskimi 'nie ma za co' i 'nic się nie stało'. Może ...

-WISE

Przyrostek "-wise" tworzy w połączeniu z niektórymi częściami mowy, głównie z rzeczownikiem, takie wyrazy złożone, które można by przetłumaczyć na język polski jako 'co do...', 'jeśli chodzi o...

HUMILIATION czy HUMILITY

Rzeczownik “humiliation” oznacza ‘poniżenie’, ‘upokorzenie’, np.:(1a) She faced the ultimate humiliation of begging her brother for money.Doświadczyła skrajnego upo...

PULOWER, SWETER - NAZWY CIEPŁEJ ODZIEŻY

W języku angielskim funkcjonuje kilka słów określających różne rodzaje swetrów. W języku polskim brakuje ich dokładnych odpowiedników, stąd Polacy uczący się języka angielskiego mają często wiele kłop...

PERMIT czy ALLOW

Zarówno czasownik „allow”, jak i czasownik „permit” znaczą ‘pozwalać’, ‘zezwalać’, ‘dopuszczać (coś)’, np.:(1a) He allowed me to go to the d...

BESIDE czy BY

Aby w języku angielskim opisać bliskie położenie dwóch rzeczy, posługujemy się przyimkami „by” oraz „beside”. Obydwa odpowiadają polskiemu przyimkowi ‘obok’. „...

ON oraz ABOUT w znaczeniu "O"

Częste kłopoty z właściwym użyciem słów „on” i „about” wynikają z tego, iż oba mogą być tłumaczone na język polski jako ‘o (czymś, kimś)’. Pierwsze z nich sugeruje bardziej formalny, naukowy wymiar ...

BATH - określenia

Polakom wiele trudności sprawia poprawne użycie wyrazów „bath” i „bathe”. Wynika to z kilku przyczyn – przede wszystkim słowa te brzmią podobnie i mają podobne znaczenie...

WIDE czy BROAD

Zarówno wyraz „broad”, jak i wyraz „wide” można tłumaczyć na język polski przy pomocy przymiotnika ‘szeroki’. Warto jednak zapamiętać, że „broad” z regu...

ENSURE, ASSURE, czy INSURE

Czasownik „assure” znaczy ‘zapewniać (kogoś o czymś)’, np.:(1a) I assure you there is nothing to worry about.Zapewniam cię, że nie ma się o co martwić.(1b) *I ensure you there ...

Przedimek angielski 'THE'

  Przedimek angielski 'THE' Angielski przedimek (article) to jedno z najtrudniejszych zagadnień, jakie obejmuje gramatyka angielska. W niniejszym artykule omawiamy szczegółowo angielski przedimek ...

APPEAR czy SEEM

Czasowniki "seem" i "appear" ('zdawać się') informują, że może zachodzić różnica między rzeczywistością a tym, co tylko zdaje się prawdziwe. Różnica nie zawsze oznacza tutaj sprzeczność - użycie...

ANXIOUS

Wymowa przymiotnika „anxious” sprawia zazwyczaj Polakom wiele trudności, warto więc zwrócić na nią szczególną uwagę. Wyraz ten może znaczyć ‘zaniepokojony’, ‘niespokojny&...

BI-

Cząstki „bi-” używa się do oznaczania częstotliwości (dwukrotności). Poprzedza ona wtedy określenie odcinka czasu, np.: „bicentenary” ‘dwustulecie’, „bicenten...

OLD, OLDER i ELDER

Przymiotnik "old" znaczy 'stary', jego stopień wyższy to "older\", a najwyższy - "the oldest\", np.:(1a) Jan is older than Joanna.Jan jest starszy od Joanny.(1b) *Jan is elder than Joanna.W niek...

SAMOTNY - określenia

Słowo „alone” odpowiada polskim określeniom ‘opuszczony’, ‘osamotniony (fizycznie)’, ‘sam’, ‘pojedynczy’, ‘tylko’. Może występow...

Present Perfect

Czasu teraźniejszego uprzedniego (“present perfect”) używamy przede wszystkim, gdy chcemy powiedzieć, że czynność odbyła się, lecz nie wiemy (lub nie ma znaczenia), kiedy miało to miejsce...

FAITH czy BELIEF

„Belief” (‘przekonanie’, ‘wiara’) funkcjonuje przede wszystkim jako rzeczownik policzalny z przedimkiem, czyli odnosi się zwykle do poszczególnych przekonań (patrz ...

BORN - wyrażenia

Słowo "born" oznacza 'urodzony' i wchodzi w skład biernej konstrukcji "be born" ('być urodzonym'), która odpowiada polskim frazom z czasownikiem 'urodzić się' w stronie czynnej:(1) I was bor...

INFLICT czy AFFLICT

Czasownik „afflict” znaczy ‘sprawiać cierpienie’, ‘dotykać (o chorobie)’. Często występuje w stronie biernej („be afflicted by/with something”) w zdania...

OPEN czy OPENED

Polacy mają często problemy z prawidłowym użyciem wyrazów "opened" (forma czasu przeszłego i imiesłowu biernego czasownika "open" 'otwierać') i "open" (przymiotnik znaczący 'otwarty').(1a) T...

ALREADY

Przysłówka „already” używa się w znaczeniu ‘już’, ‘szybciej, niż się spodziewano’, np.:(1) I already knew this.Ju¿ to wiedziałem.(2) A cure for pneumonia alr...

BETWEEN czy AMONG

Przyimki "among" (lub równoznaczny "amongst") i "between" występują w podobnych kontekstach, ich znaczenie jest jednak często odmienne.W przypadku, gdy mamy na myśli dzielenie się czymś, rozdzie...

Business English

Grammar slammer

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

Introduction to Grammar Slammer

Welcome to Grammar Slammer! Looking for a specific rule to help you in your writing? Trying to decide between two similar words? A grammar checker helps you, but does not tell you why. Gra...

How to Use Grammar Slammer Deluxe

How to Use Grammar Slammer Deluxe! This program works like any other Web Site. If you can use an Internet browser, you can use Grammar Slammer Deluxe. Marked or Underlined Words Click on any M...

Sentence Fragments

Sentence Fragments (Incomplete Sentences) 1. A sentence must have a subject and a verb if it is to make sense. Incorrect: John, being a friendly computer salesman and baseball fan. (No verb) ...

Słowa

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

Inne

  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
Poprzedni Następny

Hunt goes on for the ace of spades and o…

Artykuł pochodzi z pisma "Guardian"Hunt goes on for the ace of spades and other leaders in the pack Bearing playing cards for identification, US forces fan out across Iraq in search of Saddam and ...

One in 10 pre-schoolers may be suffering…

Artykuł pochodzi z pisma "Guardian" One in 10 preschool children, aged as young as two to five, could be suffering from anxiety, depression or other mental illnesses, child psychiatrists say. The t...

Storm grows over Grass's belated SS conf…

Artykuł pochodzi z pisma "Guardian" • Silence negates author's words, says Jewish council • Writer surprised amid calls to return Nobel prize Samuel Loewenberg in Berlin Wednesday A...

If you don't want to know how Bleak Hous…

Artykuł pochodzi z pisma "Guardian" Some of the most complicated and wordy works of English literature are being compressed into the jerky speedwriting of text messages, to help students choose cla...

48 Hrs

OPEN COUNTRY - DAY Endless green hills bisected by a ribbon of highway. A road gang clearing brush by the side of the road... Twenty-five men in prison fatigues sweating through t...

Egzaminy

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

FCE-regulamin-zapisy-wyniki

Regulamin FCE Do egzaminów University of Cambridge English for Speakers of Other Languages (ESOL), prowadzących do uzyskania First Certificate in English, Certificate in Advanced English oraz ...

commonplace

commonplaceoften seen or happening; powszechny, pospolityIt is a commonplace phenomenon.To powszechne zjawisko. ...

mighty

mightypowerful, important, enormous; potężny, silny, wielkiThe mighty king couldn't have given up like this.Ten potężny król nie mógł się tak poddać. ...

Matura

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

matura z języka angielskiego 2013

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

matura z języka angielskiego 2012

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

matura z języka angielskiego 2011

Zapraszamy serdecznie do zapoznania się i rozbudowy bazy z rozmowami sterowanymi i tematami na maturę ustną z języka angielskiego. Rozmowy sterowane na maturę ustną z języka angielskiego Tematy na...

Metodyka

  • 1
  • 2
  • 3
Poprzedni Następny

TEFL Methodology: Pairwork and Groupwork

PAIRWORK AND GROUPWORK PATTERNS OF INTERACTION: lockstep individual work pairs ‘enemy corners’ opposing teams face to face back to back ‘panel&r...

TEFL Methodology: Syllabus and Timetable

A SYLLABUS is a plan which states exactly what ss should learn in a course. A syllabus is a public document which: 1. consist of a comprehensive list of content itemsproces...

Loading ...